调查显示:航空公司是气候变暖受害者 也是元凶之一

  航空公司是气候变暖的受害者 也是“元凶”之一

  界面新闻 罗松松

调查显示:航空公司是气候变暖受害者 也是元凶之一

图片来源:海洛创意

  前一阵子,上海的最高气温达到史上最高的41度,而在虹桥和浦东机场,地表温度甚至逼近70度。气温升高,会让航空公司遇到更多麻烦。

  美国哥伦比亚大学研究人员发布的一项研究结果显示,全球气候变暖导致的温度上升致使飞机起降难度加大,到2050年左右,在一天气温最高的时段,全球30%航班将会无法在飞机最大重量时完成起飞。

  从原理上讲,高温会导致空气密度降低,而飞机起飞的原理是依靠机翼上下的气压差产生动力,因此,高温导致地面空气过于稀薄时,飞机将无法产生足够的压差以起飞,除非削减飞机自身的重量,或者是等待一个更凉爽的起飞时刻,这通常意味着航班延误或者是取消。

  航班延误会让乘客抓狂,但是也会让航空公司承担不小的代价。

  2015年的一份调查结果显示,在全球范围内,航空公司因为航班延误导致的损失高达250亿美元,这些损失既包括了飞机停场时间所产生的成本,也包括对旅客的食宿安排和赔偿所产生的费用,以及飞机在空中等待或者是绕飞产生的燃油成本等。

  哥伦比亚大学那份报告还指出,平均而言,如果飞机想要在最炎热的时段起飞,航空公司必须要减少自身总重量的4%。

  这意味着一架普通的160座位的飞机必须要减少12个座位,这对于利润微薄的航空业来说无疑是一个极其不利的消息,也将进一步压缩航空公司已经非常有限的盈利空间,而航空公司到头来也可能会把机票卖的更贵。

  另外,跑道也是一个问题。如果气温太高导致空气过于稀薄,那么也意味着飞机需要更长的助跑时间,这也对基础设施提出了挑战。如果机场是位于海拔较高的地区,那么气候变暖的影响会更大。

  《纽约时报》的一篇报道指出,尽管纽约拉瓜迪亚机场的海拔几乎为零,但是由于跑道较短,它已经迫使很多飞机减轻重量—不管天气情况如何。比如,波音737要想成功起飞,必须将最大载量减少1000磅。天气越热,限制越多,气温达到91.4华氏度(32摄氏度)时,需要减轻的重量提高至1.5万磅。

  除此以外,其他研究也认为,气候变暖会导致飞行过程中出现更多的颠簸气流和逆风,从而延长飞行时间,增加航空公司的燃油成本。

  哥伦比亚大学的科学家拉德利·霍顿(Radley Horton)表示,与从数据上看起来,航空公司的未来受到影响程度并不明朗,但是也不代表着完全没有希望,通过提升发动机的性能,延长跑道都可以让飞机在起飞时获得足够大的动力,从而抵消气温升高带来的不利影响。

  看起来,航空公司是全球气候变暖的受害者,但实际上,全球航空业的二氧化碳的排放占全球总量的2%,随着国际民航业的发展,这一比例还可能会继续增加,航空公司也需要在环保方面更有担当,从长远来看,这也是在帮自己。

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